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AEJ open letter to EU on Pegasus scandal

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(ES) Athens/ Vienna  July 21, 2021

Open letter to Ursula von der Leyen, Commission President and Vice-President Vera Jourova

The Israeli security company NSO has sold the perfect weapon for any government wanting to spy on journalists, NGOs, lawyers, and political opponents. As if on cue, NSO is now using the favourite, pseudo-judicial method of Vladimir Putin and others – a SLAPP procedure to suppress the painstaking and shocking investigation of Pegasus by 17 media organisations.

The AEJ notes the plain-speaking headline in today’s Israeli daily Haaretz : “Israel’s NSO and Pegasus Are a Clear and Present Danger to Democracy Around the World”.

The AEJ demands:

₴ An immediate EU-wide ban on the importation or abuse of this form of sinister software.

Orban – using secret Israeli weapon?

₴ A thorough official investigation of EU Member States’ use of this and other forms of electronic spying, notably by Hungary.

₴ An effective ban on SLAPPs.

AEJ President Saia Tsouasidou said: “On top of a series of murders of our colleagues – the latest of the great Peter R. De Vries in Holland – the exposure of the Pegasus scandal has to be the point at which Europe gets serious about protecting journalists and free media as essential to our democracies.”

She also endorsed the call by German’s respected Süddeutsche Zeitung over the behaviour of Poland and Hungary “unflinchingly dismantling democracy , unprecedented in the EU since 1945.” The paper said: “Now it is not just money that must be withheld wherever possible. Above all, the democratic, oppositional forces in the country must be strengthened… Hungary is holding elections in the spring of 2022. This could be the last chance for the country in a long time.”

Full text of letter

William Horsley, Media Freedom Representative –  what must be done

Echo in Austrian press agency (APA) and two main daily papers (DE)

Wien (APA) –
Die “Vereinigung der Europajournalisten/Association of European Journalists” (AEJ) hat ein sofortiges EU-weites Einfuhr-Verbot der Überwachungssoftware Pegasus des israelischen Anbieters NSO gefordert. In einem offenen Brief an EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen verlangte die Organisation überdies eine offizielle Untersuchung darüber, inwieweit die Software oder andere Formen elektronischer Überwachung von den EU-Staaten verwendet werden, vor allem in Ungarn.

Außerdem forderte AEJ ein wirksames Verbot gegen rechtsmissbräuchliche Form von Klagen, die den Zweck haben, Kritiker einzuschüchtern. “Zusätzlich zu einer Serie von Morden an unseren Kollegen – zuletzt an den großartigen Peter R. De Vries in Holland – muss die Aufdeckung des Pegasus-Skandals der Punkt sein, an dem Europa Ernst macht mit dem Schutz von Journalisten und freien Medien, die essenziell für unsere Demokratien sind”, sagte AEJ-Präsidentin Saia Tsaouasidou.

Mit der Software Pegasus sollen nach Recherchen eines internationalen Journalistenkonsortiums Smartphones von Journalisten, Menschenrechtlern, Politikern und Geschäftsleuten ausgespäht worden sein. Der Anbieter der Software wies die Vorwürfe zurück und bestritt einzelne Details aus den Berichten. In Ungarn wurde laut Medienberichten die israelischen Spähsoftware gegen regierungskritische Journalisten eingesetzt.

Der Standard

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